Aoi Matsuri

Festiwal Aoi (czyli japońskie święto kwiatów malwy) jest jednym
z trzech głównych festiwali w Kioto.
Uznawany jest za najbardziej tradycyjne i eleganckie wydarzenie tego typu w Japonii. Uroczystości związane z festiwalem odbywają się co roku 15 maja na terenie chramów shintoistycznych Shimogamo
i Kamigamo. Historia festiwalu Aoi jest bardzo długa, sięga aż 567 r. n. e. .
W tym czasie Japonię od pięciu pokoleń nękały katastrofy związane ze skażeniem wody pitnej, które w rezultacie przyczyniły się do rozprzestrzenienia się zarazy i cierpienia wielu ludzi. Ta sytuacja bardzo zasmuciła ówczesnego cesarza, tym bardziej, że za spowodowanie katastrofy odpowiedzialna była grupa/ gang bóstw Kamo, otaczanych w tym czasie niezwykłym szacunkiem. Festiwal Aoi został zorganizowany w celu uspokojenia rozgniewanych bóstw. Sam festiwal bierze swoją nazwę od kwiatów malwy, które zostały wykorzystane do dekoracji przez wzgląd na swoje ochronne właściwości. Sam kwiat malwy może być traktowany jako amulet chroniący przed złem.Festiwal Aoi już w okresie Heian został uznany za święto narodowe, tym samym jest jednym z nielicznych japońskich festiwali o tak długiej tradycji. Tradycyjny pochód / parada rozpoczyna się od pałacu cesarskiego w Kioto, obejmuje ponad 500 postaci przebranych w szaty arystokratów okresu Heian, które zmierzają w dół do chramu Shimogamo, a stamtąd wyruszają w stronę świątyni Kamigamo.

Tomoya Oura-sensei, Katowice